Pfizer

El fabricante de medicamentos Pfizer ha firmado un acuerdo con un grupo respaldado por la ONU para permitir que otros fabricantes hagan su píldora experimental COVID-19, una medida que podría hacer que el tratamiento esté disponible para más de la mitad de la población mundial. 

En un comunicado publicado hoy Pfizer ha dicho que concedería una licencia para la píldora antiviral al Medicines Patent Pool, con sede en Ginebra, lo que permitiría a las empresas de medicamentos genéricos producir la píldora para su uso en 95 países de renta baja y media, que representan alrededor del 53% de la población mundial. 

El acuerdo excluye a países grandes pero con recursos que han sufrido brotes devastadores de coronavirus. Por ejemplo, aunque una empresa farmacéutica brasileña podría obtener una licencia para fabricar la píldora para su exportación a otros países, el medicamento no podría fabricarse de forma genérica para su uso en Brasil.

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Aun así, las autoridades sanitarias dijeron que el hecho de que el acuerdo se haya alcanzado incluso antes de que la píldora de Pfizer haya sido autorizada en cualquier lugar, podría ayudar a acabar con la pandemia más rápidamente.

“Es bastante significativo que podamos dar acceso a un medicamento que parece ser eficaz y que acaba de ser desarrollado, a más de 4.000 millones de personas”, dijo Esteban Burrone, jefe de política del Medicines Patent Pool. 

Estimó que otros fabricantes de medicamentos podrían empezar a producir la píldora en unos meses, pero reconoció que el acuerdo no será del agrado de todo el mundo.

Producción genérica mientras la pandemia siga siendo una emergencia

“Intentamos alcanzar un equilibrio muy delicado entre los intereses de la (empresa), la sostenibilidad requerida por los productores de genéricos y, lo que es más importante, las necesidades de salud pública en los países de ingresos bajos y medios”, dijo Burrone.

Según los términos del acuerdo, Pfizer no recibirá ‘royalties’, beneficios por licencia, de las ventas en los países de bajos ingresos y renunciará a los ‘royalties’ por las ventas en todos los países cubiertos por el acuerdo mientras COVID-19 siga siendo una emergencia de salud pública.

A principios de este mes, Pfizer afirmó que su píldora reducía el riesgo de hospitalización y muerte en casi un 90% en personas con infecciones por coronavirus de leves a moderadas. Expertos independientes recomendaron detener el estudio de la empresa basándose en sus prometedores resultados.

Pfizer dijo que pediría a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y a otros organismos reguladores que autoricen la píldora lo antes posible,

Desde que estalló la pandemia el año pasado, los investigadores de todo el mundo se han apresurado a desarrollar una píldora para tratar la COVID-19 que pueda tomarse en casa fácilmente para aliviar los síntomas, acelerar la recuperación y mantener a la gente fuera del hospital. Por el momento, la mayoría de los tratamientos contra la COVID-19 deben administrarse por vía intravenosa o mediante inyecciones.

Gran Bretaña autorizó la píldora COVID-19 de Merck a principios de este mes, y está pendiente de aprobación en otros lugares, como la Unión Europea. En un acuerdo similar con el Medicines Patent Pool anunciado en octubre, Merck aceptó que otros fabricantes de medicamentos pusieran a disposición su píldora COVID-19, molnupiravir, en 105 países más pobres.

Médicos Sin Fronteras se mostró “descorazonada” por el hecho de que el acuerdo de Pfizer no ponga el medicamento a disposición de todo el mundo, y señaló que el acuerdo anunciado el martes también excluye a países como China, Argentina y Tailandia. 

“El mundo sabe a estas alturas que el acceso a las herramientas médicas del COVID-19 debe estar garantizado para todos, en todas partes, si realmente queremos controlar esta pandemia”, dijo Yuanqiong Hu, asesor principal de política legal de Médicos Sin Fronteras. La oenegé lleva meses pidiendo junto a otros organismos y países que se liberen las patentes de todos los tratamientos. 

La decisión de Pfizer y Merck de compartir las patentes de sus medicamentos COVID-19 contrasta con la negativa de Pfizer y otros fabricantes de vacunas a divulgar sus recetas de vacunas para una producción más amplia. Un centro creado por la Organización Mundial de la Salud en Sudáfrica para compartir recetas y tecnologías de vacunas de ARN mensajero no ha atraído a ninguna empresa farmacéutica.

Menos del 1% de las vacunas COVID-19 de Pfizer se han destinado a los países más pobres. 

Las acciones de Pfizer subían tímidamente unas tres horas después de la publicación del comunicado sobre las patentes.